Les autorités portugaises ont lancé des raids après avoir été informées que les troupes portugaises pourraient avoir fait de la contrebande en provenance de République centrafricaine. Le pays compte 180 casques bleus de l’ONU stationnés dans ce pays africain.

Les autorités portugaises ont effectué lundi des perquisitions et des arrestations dans tout le pays après avoir été informées que les troupes déployées en tant que Casques bleus de l’ONU en République centrafricaine auraient pu être utilisées comme mules pour faire passer en contrebande des marchandises de contrebande, notamment des diamants, ont indiqué l’armée et la police.

Des responsables ont déclaré qu’une douzaine d’arrestations avaient été effectuées et qu’une centaine de perquisitions dans des installations militaires et des maisons avaient été effectuées dans le cadre d’une opération impliquant plus de 300 officiers. Ils ont déclaré que l’opération visait « un réseau criminel, avec des liens internationaux ».

« Ce que nous examinons maintenant, c’est la possibilité que certains soldats faisant partie de la Force nationale détachée en RCA aient été utilisés comme passeurs dans le trafic de diamants, d’or et de drogue », a déclaré le chef d’état-major de l’armée.

Transport par avion

Le communiqué indique que le commandant de la force portugaise de cette mission a été informé de l’implication possible de ses soldats dans le trafic en décembre 2019. Il a indiqué que des soldats étaient soupçonnés de transporter les marchandises sur des avions cargo militaires volant entre la RCA et le Portugal.

Le ministre portugais de la Défense Joao Gomes Cravinho a qualifié la situation de « profondément regrettable », tandis que le président Marcelo Rebelo de Sousa a déclaré qu’une enquête était en cours et que des « mesures exemplaires » seraient prises.

La République centrafricaine est riche en or, diamants et autres minéraux. Malgré cette richesse de ressources, cependant, le pays reste appauvri au milieu de la violence et des conflits sectaires en cours.

Lisbonne a envoyé des soldats de la paix à la mission de l’ONU là-bas depuis 2014. tj/nm (Reuters, AFP)